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Planta de aji amarilloYa un año y medio que me encuentro por acá, en segundo Round, y procuro difundir la cocina peruana. Para propios y extraños es un descubrimiento de manjares sin fin, gracias a su variedad y exquisito sabor.

¿Pero qué sería de la cocina peruana sin sus ingredientes? Ya experimenté con “sustitutos” y pues…me quedo con el nacional. Hoy me dedico al ají amarillo. Traté de hacer mis salsas de ají y aderezos con otras variedades y faltó eso, ajá, eso que hace que la comida sea ese sabor que se impregna en el paladar y no se olvida. Todos se quedaban impresionados con el sabor, menos yo.

Yo ya viví la experiencia del sabor, del sabor peruano y naturalmente no me podía conformar. Para quienes viven en el extranjero y no pueden encontrar el delicioso ají amarillo, descubrí que uno mismo lo puede cultivar y no es nada extraordinario o difícil. Es una planta de fácil cuidado y de donde se obtienen varios frutos.

Ají amarillo ¿Cómo, cuándo y dónde?

Relativamente fácil es buscarlo por su nombre en latín, Capsicum baccatum. En el Perú también se le conoce también como ají verde. Este delicioso ají ya era cultivado hace 8 500 años en el departamento de Ancash, Perú. Es de color naranja cuando está maduro y es ideal para preparar salsas de ají. También se puede hacer secar para luego licuarlo y guardarlo en polvo o entero.

Las plantas alcanzan hasta 1,30 m de alto y cada una obtiene hasta 40 frutos. Las plantas necesitan bastante luz y no mucha agua, sólo la necesaria para que la tierra no esté seca. Normalmente cuando uno compra las semillas, el empaque alcanza para unas 10 plantas.

La mayoría siembra una planta cada año, por eso recomiendo gauardar el resto en un lugar seco, frío y oscuro (sótano si es seco o en la alacena). Cosechar los frutos demora unos 120 días pero…la espera vale la pena, lo digo por experiencia propia.

Los Tips

Para congelar el ají: Abra el ají en dos (corte a lo largo) retire las semillas y guarde, picados, enteros o molidos en bolsas plásticas selladas en el congelador.

Para guardar:simplemente coloque sus ajíes recien cosechados o comprados, entre dos hojas de papel toalla o dentro de una bolsa de plástico.

Para preparar los ajíes: corte el tallo, partir el ají en dos (corte a lo largo) y retire las semillas y venas (si desea el ají sin ningún picor o como colorante para comidas). La cantidad de color y picor naturalmente va a depender de la cantidad de ají a usar.
Calendario de cultivo para hemisferio norte, para países del sur ver comentario número 2

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